• Information
    04 december 2023

    Je agressie kwijtraken

    Jaren geleden las ik over een bedrijf dat in de kelderruimte had gevuld met afgekeurd aardewerk. Mocht je als personeelslid op een gegeven moment de stress van het werk even niet aankunnen dan kon je daar even een paar minuten serviezen kapot gooien. Daaraan moest ik denken toen ik pas een bericht tegenkwam over een uit Amerika overgewaaid verschijnsel. Het betrof een instituut dat ruimten beschikbaar stelde om de hele inventaris daarbinnen in elkaar te trappen, kapot te slaan enzovoorts. Met dezelfde bedoeling: een therapeutische vorm om agressie kwijt te raken.
  • Information
    20 november 2023

    Het maakt wel wat uit …

    Met een half oor zat ik vorige week naar het achtuurjournaal van de NOS te luisteren. Natuurlijk ook weer over de verkiezingen. Ineens was daar de uitspraak dat de helft van de mensen nog niet weet op wie ze gaan stemmen. Die zin bleef hangen. Even schrok ik: als dat niet verandert, stemt dan de ene helft voor de andere helft van Nederland? Als je dit letterlijk neemt dan klinkt dit niet gezond. Mooi dat de andere helft wel gaat stemmen, maar wat betekent dat voor die eerste helft? Gaat de helft van de Nederlandse kiezers straks bepalen wat de andere helft moet ‘slikken’? De werkelijkheid is natuurlijk genuanceerder.
  • Information
    23 oktober 2023

    Bij werken aan waarheid zijn we zelf aan zet

    Je kunt weemoedig worden bij de komst van de herfst en het verwaaien van het laatste sprankje zomergevoel. Toch worden zulke gedachten overstemd door hoe onze wereld in opschudding is. Onrecht en vreselijke gebeurtenissen horen ook bij onze werkelijkheid. We hebben schokken als de oorlog in Oekraine en de natuurrampen in Marokko, Syrie, Afghanistan enz. nauwelijks verwerkt en nu is er het vreselijke dat in Gaza en Israel om aandacht schreeuwt. Om het maar even niet te hebben over de gevaarlijke hergroepering van wereldmachten als China en Rusland. Media presenteren ons dag en nacht een selectie van dit alles. Voor je het weet draai je zelf mee in een carrousel van negativiteit.
  • Information
    09 oktober 2023

    Christenen en honden

    Ja het stond er echt: in Amerika heeft driekwart van de christenen die een huisdier hebben een hond en heeft minder dan de helft van hen een kat. Twee keer zoveel christelijke eigenaren van huisdieren hebben alleen een hond tegen minder dan een kwart dat uitsluitend katten bezit. Toen ik dat las moest ik eerst nogal lachen; typisch Amerikaans dacht ik, zo kun je misschien ook wel onderzoek doen waaruit blijkt dat Brazilianen vaker een schildpad hebben dan een goudvis. Er welden allerlei losse associaties bij me op over ‘door de hond of de kat gebeten worden’ en dergelijke. Ik heb geen huisdier, maar ben wel christen, en het was vorige week ook nog 4 oktober, dus liet het me niet los.
  • Information
    18 september 2023

    Veel zeggen met nietszeggende woorden

  • Information
    04 september 2023

    AZC: denk verder dan vandaag

    WEZEP - AZC: het woord alleen al laat nekharen rijzen, en roept uiteenlopende emoties op. Je kunt je dat ook goed voorstellen. Er zijn veel begrijpelijke en terechte bezwaren te noemen tegen een eventuele vestiging ervan op de genoemde plek aan de Bovendwarsweg. Als ik zelf in die omgeving woonde zou ik vermoedelijk bij het huidige beeld ook in verzet komen. Toch is er op dit moment nog erg veel onduidelijkheid, zoals burgemeester en wethouders ook schrijven in hun brief aan de bewoners. Ons college heeft indringende en steekhoudende vragen gesteld aan het COA, Defensie en Provincie. In deze onzekere situatie worden door sommigen ‘de messen geslepen’ en dat is niet zonder risico.
  • Information
    03 juli 2023

    De Bossche Bol

    ’s-Hertogenbosch: wat is deze provinciale hoofdstad mooi. We logeerden de afgelopen weken in de buurt en genoten van historie, cultuur, welstand, en een gemoedelijke sfeer. Veel van wat je eigenlijk hoopt als je een mooie oude stad bezoekt. We hebben er wat gezworven, te voet door het centrum, bezochten de Sint Janskathedraal met een mooie expositie (voor de beklimming moet je vooraf reserveren) en het Noord Brabants Museum. We genoten ook van een bijzonder fenomeen: de Bossche Bol.
  • Information
    22 mei 2023

    From Russia without love

    Rusland heeft geen goede naam, en iedereen snapt dat dit zeker vandaag door de oorlog in Oekraïne nog enorm is verslechterd. Oorlog is en blijft een verschrikkelijk slecht en mensonterend bedrijf. Voor het aangaan van deze oorlog door Rusland is dan ook geen enkel goed of steekhoudend argument te noemen, maar voor de Oekraïne is het onontkoombaar. Wat een vreselijk menselijk leed, nog afzien van het leed voor dieren en natuur, de ongelooflijke vernietiging van huizen, gebouwen, noodzakelijke infrastructuur en cultuur. Dit is het Kremlin zwaar aan te rekenen. Maar in een antwoord op de vraag wat deze oorlog zegt over de Russische burgers verslik je je al gauw.
  • Information
    08 mei 2023

    Hij was een goede man

    Helperby/Brafferton, twee aan elkaar gegroeide dorpjes in het noordelijke Engelse graafschap Yorkshire. Een plattelandsgemeenschap zonder winkels; op drie morgens is de slagerij open die ook wat versproducten verkoopt,er zijn nog twee pubs waar je ook kunt eten, maar voor de rest geen voorzieningen. Voor je boodschappen, bankzaken, afhaalmaaltijden etc. moet je naar Boroughbridge, een kwartier rijden langs een bochtige en bobbelige weg, bijna helemaal omzoomd met heggen. We komen er nogal eens omdat het gezin van onze jongste zoon er woont. Als je in zo’n plaatsje wandelt voelt het regelmatig alsof je figurant bent in een aflevering van Midsomer Murders. Een impressie.
  • Information
    27 maart 2023

    We zullen het zien

    Uniek en overtreffend is het stembusresultaat dat de BBB heeft behaald. Nu wordt het interessant of met die overmacht er nu ook werkelijk veranderingen komen. Over het succes van de BBB is veel positiefs te zeggen: het is een fatsoenlijke partij, geen geschreeuw maar gewone taal, een uitstraling van nuchtere ‘normale’ mensen, een contrast met wat vaak ‘de Haagse kaasstolp’ wordt genoemd. Maar dit zeggen we eigenlijk alleen op basis van het beeld van één persoon: Caroline van der Plas. Hoe de partij er verder uit gaat zien en wat ze gaat doen is nog afwachten. Maar veel positiefs dus over haar en ik hoop dat ze dat volhoudt. De hamvraag is nu of zij haar talent en succesfactoren kan omzetten in goed bestuur.
  • Information
    13 maart 2023

    Vrouwen en politiek

    Een mooi initiatief: drie vrouwen in de lokale politiek die een oproep doen aan andere vrouwen om zich meer in ‘de politiek’ te verdiepen. Margreet Deen (Algemeen Belang Oldebroek), Erna Pleijter-van den Bosch en Miranda Sloots-Kievit (beiden ChristenUnie) zijn dus actief in verschillende politieke partijen, dit ook nog eens vanuit zowel de coalitie als de oppositie. Naast, of ondanks die verschillen delen ze dus de visie dat er gemeenschappelijk gewerkt kan en moet worden aan goed bestuur, goede regels en besluiten, en dat het beter is dat zowel mannen als vrouwen zich daarvoor inzetten.
  • Information
    20 februari 2023

    Een hachelijk vraag bij een moeilijk onderwerp

    Twee rampen, beide vernietigend van aard. De oorlog in de Oekraïne en de aardbeving in Turkije en Syrië. De uitkomsten zijn vreselijk, maar toch verschillen een oorlog en een natuurramp absoluut van elkaar. Oorlog is een keuze, een aardbeving niet. Bij deze oorlog kiest de heersende mens voor vernietiging van andere mensen, natuur, gebouwen, structuren. Bij een aardbeving is het de aarde zelf die alles wat erop rust vernietigt of aantast. Maar er zijn meer verschillen en overeenkomsten.
  • Information
    16 januari 2023

    Voor een prikkie

    Volhardende volgers van deze columns weten dat ik een fascinatie heb voor wachtkamers. Ruimten dus waar mensen wachten totdat hun loempia’s klaar zijn, op hun beurt voor een medisch gesprek, of uitzien naar de bus die zo kan komen. Op die plaatsen voltrekken zich boeiende taferelen. Mensen vertonen er een gedrag dat je elders niet aantreft. Vorige week haalde ik weer een coronavaccinatie, een ‘onderhoudsdosis’. Ons geweldige gezondheidsstelsel organiseert dit, het kost je niks, voor nog geen prikkie ben je bestand tegen nieuwe kwaadaardige aanvallen op je bescherming. Het liep opnieuw gesmeerd.
  • Information
    02 januari 2023

    Laten we erover praten

    We communiceren wat af met elkaar. Tenminste, als je kijkt naar de nog uitdijende keuze in sociale media. Op school leren onze kinderen dat je voor communicatie een zender en een ontvanger nodig hebt, en iets er tussenin dat de boodschap overbrengt. Dat ‘iets’ heet dan een medium, zoals vroeger een telegram, brief of fax. Inmiddels gaat het vooral om mail, facebook, sms, twitter, whatsapp. Ik noem snapchat, tiktok enz. niet omdat ik daar ‘niet op zit’. Al deze vormen hebben iets gemeenschappelijks: je typt een tekst, voegt eventueel nog een bijlage toe, klikt op ‘verzenden’ en weg is het. Hoe sociaal is dat?
  • Information
    19 december 2022

    De paskamer

    Dit wordt een saai verhaal, maar zo is het leven soms. Mijn vrouw vond dat ik wel een nieuwe trui kon gebruiken en dus sta ik in een kledingzaak. Verrassend genoeg vinden we een trui die me aanstaat. Mijn vrouw gaat nog even kijken bij de damesafdeling en verdwijnt tussen de rekken en in de paskamer. De verkoopster vraagt of ik zin heb in koffie en wijst me op de standaardvoorziening voor wachtende mannen: de centrale lectuurtafel. Daar zit al een man en onuitgesproken voelen we lotsverbondenheid: ook zijn vrouw is opgelost in de catacomben van dit huis.
  • Information
    05 december 2022

    Wat we samen (niet) weten

    Ieder van ons maakt in zijn leven van alles mee. Als dingen ingrijpend zijn, of fascinerend, of op een andere manier indrukwekkend vergeten we ze nooit meer. Toch verbaas ik me er wel eens over dat er ook absoluut onnozele dingetjes zijn die je toch niet vergeet. Waarom? Ik weet het niet, maar vermoed dat ze misschien juist doordat ze zo onnozel zijn bijbleven. Of er zit een verborgen emotie achter die verband houdt met de plaats of de persoon die erbij waren betrokken. Er zijn zelfs dingen waarvan je niet meer wist dat je het wist: ze zijn zonder bewustzijn ervan opgeslagen totdat er iets gebeurt waardoor dat stukje in je geheugen weer wordt losgepeuterd. Hoe bijzonder is dat.
  • Information
    21 november 2022

    Forever Young

    Op zoek naar een bepaalde foto van vroeger kom ik beelden tegen van mijn toen nog jonge ouders. Het zijn van die bruin-grijze kiekjes, een kleur die bekend is als sepia. Die kleur bestaat nog, maar de sepiakleur die je op je smartphone kunt instellen heeft niet meer dat nostalgische van die oude familiefoto’s. Maar wat me vooral opvalt is hoe de mensen in die tijd eruit zien. Ze kijken vrijwel zonder uitzondering ernstig en ze zijn voor onze begrippen saai, somber gekleed.