Scheidsrechter David de Graaf (76) uit Wezep, denkt niet aan stoppen.

Scheidsrechter David de Graaf (76) uit Wezep, denkt niet aan stoppen.

WEZEP - Scheidsrechter David de Graaf fluit zaterdag zijn 2222e wedstrijd. Geen officieel jubileum, maar voor hem persoonlijk een mijlpaal. De man uit Wezep is al 52 jaar lid van de KNVB en fluit nog regelmatig wedstrijden bij de B- en C-jeugd.

Zoals voor elke wedstrijd slaapt hij slecht. Ook vandaag als Zwart-Wit '63 uit Harderwijk tegen de B1 van WHC uit Wezep moet spelen. Samen met twee assistenten leidt De Graaf de wedstrijd. Vandaag worden de twee doelpunten afgekeurd en eindigt de wedstrijd met 0 tegen 0.

'Ik krijg veel waardering'

Als 76-jarige is David de Graaf op de Veluwse voetbalvelden een icoon. Het is voor hem belangrijk dat hij op een heel veld kan meespelen. 'Je ziet dat veel scheidsrechter's op leeftijd het niet meer vol kunnen houden en stoppen. Ze kiezen er dan voor om bijvoorbeeld vrijwilliger te worden bij de voetbalvereniging. Het is voor mij heel belangrijk dat de KNVB vindt dat ik door kan gaan. Daarnaast krijg ik ook van de teams nog steeds veel waardering.'

Alles bijhouden

'De eerste wedstrijd was STB 1 tegen WHC 4 dat was wedstrijd nummer één officieel.' In zijn huis in Wezep staat alles op papier. Iedere wedstrijd, de plek en de eindstand wordt genoteerd. 'Een groot stadion als tijdens de wedstrijd Almere City - PEC Zwolle, dat zijn echt de krenten uit de pap.' Tijdens mijn 50-jarig lidmaatschap kreeg ik ook het gouden fluitje van de KNVB, toen zeiden ze dat ik gewoon door moest gaan.'

Begonnen op zijn 42e

David de Graaf is op 42-jarige leeftijd scheidsrechter geworden, dit jaar dus 35 jaar geleden. Aan stoppen denkt hij nog niet. In januari kreeg hij uit handen van de burgemeester de erepenning van Oldebroek uitgereikt voor zijn werk op de velden. 'Toch mooi dat ik dit allemaal kan meemaken. Dan kijk je af en toe wel dankbaar naar boven naar die meneer in de wolken, hé?'

Deel dit artikel